Los Orígenes del Karatedo

Sirva este pequeño esbozo, como una breve introducción.

Para comprender los orígenes del karatedo, hay que situarse en la isla de Okinawa. Es la isla principal del archipiélago, formado por  unas 70 islas del antiguo reino de las Ryu Kyu, actualmente Okinawa Japón, situada entre China, Japón y Taiwán. Desde el siglo X la China y las Ruy Kyu mantenían importantes intercambios comerciales,  y numerosos chinos residían en Okinawa, entre ellos expertos en boxeo chino. Las artes y la cultura tradicional del Reino de Okinawa, tienen mucha huella, de la influencia china, mezclándose con el Tode, autóctono y antiguo arte de lucha, cuerpo a cuerpo de las islas.
Desde el siglo XVI hasta el siglo XIX, dicho archipiélago fue el centro de conflictos entre Japón y la China, y ambos países imponían su soberanía. Al final el invasor japonés, instauró una dominación militar e intervinieron todas las armas con el fin de evitar las rebeliones. Con los siglos de ocupación las técnicas de combate con las manos desnudas se desembolupan y se transmiten secretamente de maestros a discípulos. Los entrenamientos eran a escondidas normalmente por la noche, para no ser vistos por el ocupante. Así se instauraron las técnicas, únicamente basadas en la eficacia de lucha cuerpo a cuerpo y no en la espectacularidad de las mismas o la estética.
Así pues los habitantes de Okinawa dieron nacimiento a este método de combatir con las manos desnudas, llamado posteriormente KARATEDO. El nombre de karatedo se compone de tres ideogramas, KARA que significa vacía ó también la vida, Te significa mano, y Do camino ó vía. Se podría traducir literalmente como el camino de la mano vacía ó la mano que no lleva armas.

SHURITE   NAHATE   TOMARITE

EL arte del karatedo se desembolupó en tres ciudades principalmente, Naha, Shuri y Tomari, dando nacimiento a dos corrientes mayoritarias, Shurite y Nahate. Actualmente son conocidos por ShorinRyu y ShoreiRyu. Esto no quiere decir que tuvieran un origen general distinto sino que los diferentes caracteres, las distintas costumbres, hasta las diferentes fisonomías de la gente, sumadas a las diferentes enseñanzas de los maestros, dotaron  de un carácter particular al Karate que se practicaba en cada uno de estos lugares. Cómo  los tres estilos son derivados de las mismas tradiciones marciales de origen chino, y mezcladas con la idiosincrasia de sus gentes, costumbres, y de sus antiguos artes de defensa personal, llamadas Tode las diferencias son solamente de orden técnica, y de enfatizar más unos trabajos que otros.                                                
Existe una teoría que dice que, Shurite era para gente rápida y pequeña y el Nahate para gente grande y pesada, nada más lejos de la realidad.

El Shurite es un sistema más ofensivo y deriva de las técnicas del Kempo chino de Shaolin del norte, es muy rápido y dinámico y su respiración es natural. Era practicado por gente de casta samurai y más bien de clase alta.

El Tomarite parece ser que procede del Kempo Chino de Shaolin del norte, no se mezclo con el sistema  Shurite hasta más tarde como veremos posteriormente. No es una mezcla de Naha y Shuri, era practicado sobretodo por agricultores y pescadores. Aunque sus principios históricos y procedencia son aún un dilema.

El Nahate es un sistema más defensivo, y deriva de las técnicas chinas de Shaolin del sur, tiene muchas técnicas de contracción, se centra mucho en la respiración y en el control del Ki ó energia interna, por la influencia de la filosofía Taoista. Fue introducido por las familias chinas del barrio de Kumemura.
 
Por lo tanto todos los sistemas provienen del Kempo chino y la mezcla autóctona

NAHATE  (SHOREY RYU)

El Nahate, fue desembolupado principalmente en la ciudad portuaria de Naha, que era un gran centro comercial. Dicha corriente fue introducida por un guerrero poco conocido llamado Sakiyama, aunque principalmente fue el maestro de origen chino llamado Seisho Aragaki ó Arakaki Kamadeunchu en okinawense. Pero el que realmente lo reafirmo fue el maestro Kanryo Higaonna ó Higashionna, y su discípulo principal, maestro Choyu Miyagui quien  dio el nombre de GojuRyu, a la escuela, conocida así actualmente. El maestro Aragaki era de Kume, ciudad de chinos en Okinawa, y fue el primer maestro de Higaona, antes de partir a China.
Otro estilo Nahate fue introducido por el maestro Kanbun Uechi, llamado hoy día UechiRyu, que también lo estudió en China.                                                    
El Nahate, es conocido como ShoreiRyu, estilo inspiracional y son principalmente el Uechiryu y el GojuRyu los estilos más importantes en Okinawa, actualmente. No hay que olvidar tampoco el estilo RueyRyu del maestro Norisato  Nakaima, que durante muchos años, solo fue un estilo familiar y con un gran legado en Kobudo. 

SHURITE  (KOBAYASHI SHORIN RYU)

El Shurite era practicado por los samurais del castillo de Shuri. Shinjo Choken es conocido por uno de los primeros practicantes, del estilo aún rudimentario, aproximadamente del final del siglo XVI y principio del XVII. Posteriormente otro gran practicante fue Tode Sakugawa, de hecho es considerado como el iniciador del karate en Okinawa. El arte de Sakugawa era una mezcla entre el Tode y el Kempo Chino. Despues, Sakugawa fue entrenado, por un militar chino llamado Kushanku, que era un maestro de Kempo muy hábil y celebre por su actitud en el combate. Kushanku hizo muchas cosas que influenciaron en el Shurite, una de ellas fue la introducción del hikite, y el kumiai jitsu. El enseño a muchos autóctonos, incluyendo a Chatan Yara y a Shionja. . El maestro Sakugawa también fue alumno de un monje llamado Takahara, nació en la ciudad de Shuri en 1782. Enseñó a muchos alumnos, aunque su principal alumno fue Sokon Matsumura. Dicho maestro aprendió primero con un maestro chino llamado Iwa, y posteriormente con Sakugawa. Entre sus alumnos más importantes estaba principalmente Anko Itosu.

TOMARITE (MATSUBAYASHI SHORIN RYU)


Según la tradición más popular, fue el introductor un naufrago chino llamado Han Nan, que se instalo allí, y enseño su arte de Kempo, aunque parece ser que hubieron otros chinos que enseñaron primeramente como Wanshu. De sus enseñanzas salieron  varios maestros expertos como Gukusuma ó Oyadomari. Pero el que realmente organizó la línea de Tomarite fue el maestro Kosaku  Matsumora. El aprendió con Uku Kariu y Teruya Kishin. Existen aún en Okinawa descendientes directos de la línea del maestro Matsumora, llamada hoy día GohakuKai. Aunque a partir de este maestro la línea se empieza a mezclar con Shurite a través de su intercambio con el maestro Matsumura, pues entre los dos acercaron sus escuelas, con el afán de mejorar. Dicha labor fue secundada de cierta manera por sus posteriores alumnos. Los maestros más destacados en continuar fueron principalmente por este orden, Chotoku Kian, Ankichi Aragaki, y aún más con Shoshin Nagamine.